Kuva: Wikimedia Commons
Kuva: Wikimedia Commons

Pieni muutos oksitosiinin perillepääsyssä lisää unohdusta.

Ihmisten kyky muistaa toisten kasvoja vaihtelee yksilökohtaisesti, ja tämä kyky määräytyy osin perinnöllisesti. Se selvisi Tampereen yliopiston ja yhteistyökumppaneiden tutkimuksessa, joka osoitti ihmisen sosiaalisuushormoni oksitosiinin merkityksen kasvojen muistamisessa.

Pnas-lehdessä julkaistun tutkimuksen aineistona oli parisen sataa brittiläistä ja suomalaista perhettä, joissa yhdellä lapsella oli autistisen kirjon häiriö. Tutkimukseen osallistuivat myös lasten terveet sisarukset ja vanhemmat.

Osallistujien sosiaalisia taitoja mitattiin kyvyllä muistaa kasvoja, kohdistaa katse ja tunnistaa ilmeitä. Lapset, joilla oli autistisen kirjon häiriö, selviytyivät heikoimmin kaikilla kolmella alueella.

Lisäksi selvisi, että yksittäinen muutos geenissä, joka valmistaa oksitosiinin vastaanottajamolekyyliä, oli yhteydessä huonompaan kasvojen muistamiskykyyn. Se selitti kahdesta kymmeneen prosenttia kasvojen tunnistamiskyvyn vaihtelusta.