Stuart Parkin laboratoriossaan. Kuva: Tekniikan Akatemia
Stuart Parkin laboratoriossaan. Kuva: Tekniikan Akatemia

Stuart Parkinin keksinnöt mullistivat tallennustekniikan.

Suomalainen Millennium-teknologiapalkinto on myönnetty spintroniikan uranuurtajalle Stuart Parkinille. Hänen keksintöjensä ansiosta magneettisten muistien tallennuskapasiteetti on kasvanut tuhatkertaiseksi, mikä on mullistanut tiedon jakamisen verkossa.

Kapasiteetin kasvu on luonut pohjan pilvipalveluiden, sosiaalisten median sekä musiikin ja elokuvien verkkolevityksen kehittämiselle. Kaikki tämä tieto on  tallennettu suurten palveliten magneettisille muistilevyille. Tiedon lukemiseen käytetään pientä, spintroniikkaa hyödyntävää laitetta, joka sisältää nanometrien kokoluokkaa olevia magneettisia rakenteita.

Spintroniikassa bittien tallennus ei perustu sähkövaraukseen vaan elektronin magneettiseen momenttiin eli spiniin. Spintroniikka on  nanoteknologian toistaiseksi menestyneimpiä sovelluksia.

Parkinin keksinnöt pohjautuvat suurta magnetovastusta eli gmr-ilmiötä hyödyntävään spin valve -lukupäähän. Ilmiö löydettiin vuonna 1988, ja Parkin kehitti siitä käytännön tallennustekniikan.

Toinen tärkeä spintroniikkaan perustuva keksintö on magnetovastusta hyödyntävä luku- ja kirjoitusmuisti MRAM. Sovelluksen perusajatuksen Parkin esitti vuonna 1995. Tekniikka perustuu magneettisten tunneliliitosten käyttöön muistisiruissa. Siitä on tullut kiintolevyjen standardi lukupäille.

Parkin työskentelee muun muassa IBM:n tutkimusjohtajana ja konsultoivana professorina Stanfordin yliopistossa.

Tekniikan Akatemian myöntämä Millennium-palkinto on suuruudeltaan yli miljoona euroa.