SAN FRANCISCO, KALIFORNIA - Podetko pitkäaikaista stressiä? Entä alkaako ikä painaa? Molemmat lisäävät elimistössä glukokortikoidihormonien, kuten kortisolin tuotantoa, joka on haitallista hermokudokselle. Kovia kokee erityisesti merihevosen muotoinen ...

SAN FRANCISCO, KALIFORNIA - Podetko pitkäaikaista stressiä? Entä alkaako ikä painaa? Molemmat lisäävät elimistössä glukokortikoidihormonien, kuten kortisolin tuotantoa, joka on haitallista hermokudokselle. Kovia kokee erityisesti merihevosen muotoinen aivoalue, hippokampus. Se huolehtii aivoissa oppimisesta ja muistista.

"Toistuva stressi tuhoaa hippokampuksen soluja ja vaikeuttaa uuden oppimista", muistuttaa fysiologi Robert Sapolsky Stanfordin yliopistosta . Sapolsky kertoi stressin terveysvaikutuksista Yhdysvaltain tiedeviikon istunnossa.

Hippokampuksen kutistuminen havaitaan mm. masennuspotilailta otetuissa aivokuvissa. Puolelta vakavaa masennusta potevista mitataan myös korkeita kortisolipitoisuuksia.

Havainto voisi selittää masennuksen ja muistivaikeuksien välisen yhteyden. Aiheesta lisää Tiede-lehden numerossa 2/2001, joka ilmestyy 28. helmikuuta.