Nykyiset avaruussukkulat pannaan viralta noin kymmenen vuoden kuluttua, joten seuraavien alusten määrätietoinen suunnittelu on aloitettava nyt. Niin kuin on jo aloitettukin,

Nykyiset avaruussukkulat pannaan viralta noin kymmenen vuoden kuluttua, joten seuraavien alusten määrätietoinen suunnittelu on aloitettava nyt. Niin kuin on jo aloitettukin, Space.com -uutissivut kertovat. Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa on rahoittanut 135 miljoonalla dollarille kolmen eri ryhmän kehitystyötä. Nämä kolme ovat Boeing, Lockheed ja Northrop Grumman yhteistyökumppaneineen.

Sukkulan seuraaja ei välttämättä ole lentokoneen tapaan laskeutuva alus, sillä ainakin yhdessä hahmotelmassa tutkitaan Apollo-tyyppistä kertakäyttöalusta, joka tulee loppumatkan laskuvarjon varassa. Tätä menetelmää Venäjä käyttää yhä Sojuz-aluksissaan. Kertakäyttöisyys ei välttämättä tule kalliimmaksi kuin kymmeniä kertoja lentävä alus, koska sarjatuotantona hinta saadaan pieneksi.

Uusien aluksien tulee soveltua nykyisin käytettäviin, luotettavaksi osoittautuneisiin kantoraketteihin, joita ovat esimerkiksi yhdysvaltalaisen Delta ja Atlas ja eurooppalainen Ariane. Päätös näiden ehdotusten jatkokehittelystä tehdään vuoden 2004 lopulla. Uusi alus on tarkoitus ottaa käyttöön vuoden 2012 tienoilla.



Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla