Vasemman siiven rikkoutuminen johti Columbia-sukkulan tuhoon 1. helmikuuta, kuten heti tuhon jälkeen voitiin päätelläkin. Epäselväksi sen sijaan jäi, miksi siipi hajosi.
Syy oli lähes varmasti siiven etureunasta jo lähdössä löysäksi tärähtänyt tiivist...

Vasemman siiven rikkoutuminen johti Columbia-sukkulan tuhoon 1. helmikuuta, kuten heti tuhon jälkeen voitiin päätelläkin. Epäselväksi sen sijaan jäi, miksi siipi hajosi.

Syy oli lähes varmasti siiven etureunasta jo lähdössä löysäksi tärähtänyt tiiviste, Space.com -verkkolehti kertoo. Tärähdyksen aiheutti erillisestä ajoainesäiliöstä irronnut lämpöeristeen palanen, joka iskeytyi siipeen.

Tätä syytä itse asiassa ounasteltiin pian onnettomuuden tapahduttua, koska säiliöstä irronnut palanen näkyy videokuvissa. Lisätodisteena pidetään sitä, että tutkamittausten mukaan Columbiasta lähti lennon toisena päivänä leijailemaan jokin möhkäle, joka näyttää tutkatietojen mukaan olleen T-kirjaimen muotoinen. Se on luultavasti ollut juuri se vasemman siiven tiiviste, joka sai lähdössä iskun. T-tiiviste yhdistää siiven etureunassa U-kirjaimen muotoiset lämpötiilet.

Irronnut T-tiiviste jätti jälkeensä pari senttiä leveän ja metrin mittaisen raon, josta tulikuuma ilma pääsi syöksymään siiven sisään, kun sukkula tuli ilmakehään. Lopullinen raportti tuhon syistä annetaan kuitenkin vasta kesällä.

Miehistöä ei luultavasti olisi voitu pelastaa, vaikka vaurio olisi havaittu jo ennen laskeutumista.



Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla