Suomalaistutkijoiden löytämä geeni on osoittautunut välttämättömäksi imusuoniston kehitykselle. Ilman endoteelisolujen kasvua ja toimintaa säätelevää VEGF-C-geeniä imusuonet näivettyvät alkuunsa ja sikiön kehitys pysähtyy.
Imu- eli lymfasuonisto on k...

Suomalaistutkijoiden löytämä geeni on osoittautunut välttämättömäksi imusuoniston kehitykselle. Ilman endoteelisolujen kasvua ja toimintaa säätelevää VEGF-C-geeniä imusuonet näivettyvät alkuunsa ja sikiön kehitys pysähtyy.

Imu- eli lymfasuonisto on keskeinen osa ihmisen puolustusjärjestelmää: se tarjoaa kulkureitin valkosoluille. Suonisto myös palauttaa kudoksiin kertyviä nesteitä takaisin verenkiertoon.

Suomalaistutkimuksen mukaan geeniannos on ratkaiseva: jos VEGF-C tuottaa kasvutekijää vain puolet normaalista, erityisesti ihon imusuonituksen kehitys häiriintyy, joka aiheuttaa raajojen voimakkaan turvotuksen eli lymfödeeman. Lymfödeemapotilaat eivät pysty tunnistamaan monia bakteereja ja saavat usein hankalia bakteeri-infektioita. Suomalaistutkimukset tehtiin muuntogeenisillä hiirillä.

Akatemiaprofessori Kari Alitalon johtaman tutkimusryhmän havaintojen avulla pystytään tulevaisuudessa kehittämään hoitokeinoja myös muihin imusuoniperäisiin sairauksiin, kuten syöpiin. Asiasta kerrotaan tänään ilmestyvässä Nature Immunology -verkkolehdessä.