Kuva: NASA, ESA ja K. Luhman/Penn State University
Kuva: NASA, ESA ja K. Luhman/Penn State University

Hubble-avaruuskaukoputki otti kuvan, mutta onko siinä planeetta vai epäonnistunut tähti?

Hubble-avaruuskaukoputki kuvasi tähden pienen kumppanin, mutta onko se planeetta vai epäonnistunut tähti?

Taivaankappaleita ei ole helppo luokitella. Juuri vastikään kiisteltiin, onko Pluto planeetta, kääpiöplaneetta vai asteroidi. Nyt otettu kuva muistuttaa tähtitieteilijöille, että ratkaisematta on vielä sekin, miten erotella epäonnistuneet tähdet ja planeetat.

Kuvan kohde on kaksitoista kertaa Jupiteria massiivisempi ja kiertää punaista kääpiötähteä CHXR 73. Se on juuri ja juuri tarpeeksi pieni ollakseen jättiläisplaneetta, mutta myös nippa nappa tarpeeksi suuri ollakseen epäonnistunut tähti, niin sanottu ruskea kääpiö, jonka keskusta ei pienen massan takia ole tarpeeksi kuuma tähtien ydinreaktioille.

Osa tähtitieteilijöistä on sitä mieltä, että planeetoille voitaisiin määrittää maksimimassa. Osa on sitä mieltä, että syntytapa ratkaisee: planeetta kertyy nuorta tähteä ympäröivästä kaasu- ja pölykiekosta, tähti taas luhistuu kaasu- ja pölypilvestä. Mutta miten paljastaa syntyhistoria?

Uudesta ongelmallisesta kuvasta kertoo Hubblen tiedote.