Neptunuksen takana kiertää suuriakin murikoita, kuten Sedna. Kuva: Nasa
Neptunuksen takana kiertää suuriakin murikoita, kuten Sedna. Kuva: Nasa

Neptunuksen takana olevat piskuiset kivet näkyvät kaukaisten tähtien loisteessa.

Nyt Neptunuksen takana olevat piskuiset kivet näkyvät kaukaisten tähtien loisteessa. Niiden avulla tähtitieteilijät saavat entistä yksityiskohtaisemman kuvan aurinkokunnan synnystä ja kehityksestä.

Neptunuksen takaa on toistaiseksi löytynyt noin tuhat kivenmurikkaa. Niiden kokojakautuma on tärkeä vinkki siitä, mitä aurinkokunnassa tapahtui nelisen miljardia vuotta sitten, mutta vain suurimmat niistä näkyvät maanpäällisillä kaukoputkilla.

Tuore Nature-lehti esittelee uuden tavan kartoittaa Neptunuksen takaista maailmaa. Hsiang-Kuang Chang kollegoineen kertoo havainneensa 58 alle satametristä kiveä tarkastelemalla Scorpius X-1-nimisen tähden röntgensäteilyä. Tutkijat käyttivät tarkoitukseen RXTE-satelliitin (Rossi X-ray Timing Explorer) havaintoja. Satelliitti mittasi Scorpius X-1:n säteilyä vain muutaman millisekunnin ajan. Tämä riittää tutkijoiden mukaan tähden editse liikkuvien kivien paikantamiseen ja niiden kokojen arvioimiseen.