Egyptin Gizan suurten pyramidien jalustat on linjattu melko tarkasti pohjois-etelä-suuntaan - mutta ei aivan. Oudointa on se, että eri pyramideissa on hieman eri suuntaukset, vieläpä niin, että suuntauksen virhe kasvaa pyramidien ikäjärjestyksessä tasa...

Egyptin Gizan suurten pyramidien jalustat on linjattu melko tarkasti pohjois-etelä-suuntaan - mutta ei aivan. Oudointa on se, että eri pyramideissa on hieman eri suuntaukset, vieläpä niin, että suuntauksen virhe kasvaa pyramidien ikäjärjestyksessä tasaisesti samaan suuntaan. Brittiläisen Cambridgen yliopiston tutkija Kate Spence esittää tänään ilmestyneessä Nature-lehdessä uuden teorian, joka selittäisi nämä arvoitukset. Jos teoria pitää paikkansa, se antaa myös entistä paljon tarkemman arvion pyramidien iästä.



Pyramidiarkkitehdit eivät voineet ottaa suuntaa Pohjantähdestä. Nykyisin Pohjantähti on lähellä taivaan pohjoisnapaa, mutta pyramidien rakentamisaikaan yli 4 000 vuotta sitten tuolla paikalla ei ollut yhtään tähteä. Tämä johtuu siitä, että Maan akselin suunta oli silloin erilainen. (Nykyisin tämä asia tunnetaan tarkasti, ja akselin suunnan muutokset osataan laskea pitkälle historiaan ja tulevaisuuteen.)



Spence esittääkin, että rakentajat käyttivät kahta eri tähteä pyramidien jalustan suuntaamiseen pohjois-etelä-linjalle. Nämä tähdet olivat Ison karhun eli Otavan Mizar ja Pienen karhun Kochab. Vuonna 2467 eKr. taivaan pohjoisnapa jäi täsmälleen näiden tähtien kautta kulkevalle linjalle. (Katso kuvia ja animaatio New Scientistin verkkouutisista.)



Muinaiset egyptiläiset eivät kuitenkaan tienneet, että taivaan pohjoisnapa vaeltaa Maan pyörimisakselin kallistuskulman ajan mittaan muuttuessa. Pahaa aavistamatta he käyttivät samaa tähtilinjaa yhä uudestaan, ja siksi eri pyramidien suuntaus on hieman erilainen.



Jos Spencerin teoria pitää paikkansa, niin täsmällisimmin eli 0,05 asteen tarkkuudella pohjoiseen suunnattua pyramidia alettiin rakentaa vuoden 2467 eKr. tietämissä ja vanhinta eli Keopsin pyramidia todennäköisesti vuosien 2485-2475 välillä.



Eri pyramidien suhteelliset rakennusajat on voitu tähän mennessä arvioida faraoiden hallintokausien perusteella, mutta koko ajanjakso on osattu sijoittaa historiaan vain vuosisadan tarkkuudella.