Muuan Yksisarvisen tähdistössä sijaitseva tähti ilmeisesti nielaisi kolme planeettaa puolitoista vuotta sitten, New Scientist -lehti kertoo. Tähti räjähti, mikä ei o...

Muuan Yksisarvisen tähdistössä sijaitseva tähti ilmeisesti nielaisi kolme planeettaa puolitoista vuotta sitten, New Scientist -lehti kertoo. Tähti räjähti, mikä ei ole lainkaan harvinaista Linnunradassamme, mutta tässä tapauksessa tähtitieteilijät pääsivät mittaamaan räjähdyksen seurauksia kuukausien ajan.

Planeettoja ei kuvissa näy, mutta niiden tuho voidaan päätellä räjähdyksen jälkihehkun kirkkausvaihteluista. Kolme lyhyttä kirkastumista ei yksin todista planeetoista mitään. Kirkastumisiin liittyi kuitenkin selviä merkkejä litiumista ja bariumista, jotka melko varmasti olivat peräisin planeetasta - mistäpä muualtakaan.

Räjähtänyt V838 Monocerotis on meistä noin 20 000 valovuoden päässä. Aurinko pullistuu miljardin vuoden kuluttua punaiseksi jättiläiseksi ja nielaisee silloin ainakin Merkuriuksen ja Venuksen. Maa saattaa nipin napin selvitä. Tuskin täällä kuitenkaan elämää voi olla enää silloin, kun suuri osa taivasta on punahehkuista Auringon pintaa.