Taiteilijan näkemys tähteä himmentävästä pilvestä. Kuva: ESO
Taiteilijan näkemys tähteä himmentävästä pilvestä. Kuva: ESO

Pölypilvet näyttävät himmentävän tietynlaisia tähtiä.

RY Sagittarii –nimisen tähden ympäriltä löytyi valtavia pölypilviä. Havainto viittaa vahvasti siihen, että pilvien tupruttelu saa tietynlaiset tähdet himmenemään toistuvasti.

RY Sagittarii kuuluu niin sanottuihin R Coronae Borealis –tähtiin. Ne ovat yli 50 kertaa suurempia kuin Aurinko, ja niiden kirkkaus vaihtelee toistuvasti. Ne voivat himmetä tuhannesosaan normaalista vain muutaman viikon kuluessa. Paluu normaalikirkkauteen vie paljon pidempään.

Jo pitkään on uumoiltu, että himmeneminen johtuisi pölypilvistä, mutta nyt pilviä havaittiin ensimmäistä kertaa lähellä tähteä.

Havainto tehtiin Euroopan eteläisen observatorion VLT– kaukoputkella ja siitä kertoo observatorion tiedote.

Tutkijat jatkavat RY Sagittariin havainnoimista, sillä he haluavat selvittää, mistä pölypilvet ovat peräisin.