Kuva: Kuvapörssi
Kuva: Kuvapörssi

Yhden emäksen muutos eräässä serotoniinijärjestelmän geenissä voi altistaa kantajansa rajulle ryyppäämiselle.

Aivojen serotoniinijärjestelmän toiminnan tiedetään kytkeytyvän alkoholismiin. Alkoholi nostaa aivojen serotoniinitasoa, mutta toistuva ryyppääminen johtaa järjestelmän toimintavajeeseen.

Monenlaiset serotoniinijärjestelmän häiriöt voivat altistaa alkoholismille. Eri hoitomuotojen teho riippuu alkoholismin molekyylitaustasta. Se vaikuttaa myös juomiskäyttäytymiseen.

Esimerkiksi suuri kertakulutus on toisille alkoholisteille tyypillisempää kuin toisille. Virginian yliopistossa työskentelevä Ming Li kollegoineen on nyt löytänyt serotoniinin takaisinottajamolekyyliä koodaavasta geenistä rajulle ryyppäämiselle altistavan muodon.

Tutkijat tarkastelivat 275 hoitoon hakeutuneen eurooppalaisen alkoholistin SLC6A4-geeniä. Ilmeni, että sen eräs alleeli kytkeytyi voimakkaasti alkoholin kertakulutukseen. Kaksi T-alleelia omaavat yksilöt ryyppäsivät rajummin kuin kahden G-alleelin kantajat.

Solukokeiden perusteella T-alleeli johtaa serotoniinin takaisinottajamolekyylin vähäisempään ilmentymiseen.

Tutkimuksen julkaisi Alcoholism: Clinical & Experimental Research.