Hermosolu ja sen haarakkeita. Kuva: Wikimedia Commons
Hermosolu ja sen haarakkeita. Kuva: Wikimedia Commons

Rotan aivokuoren tahdonalaisia liikkeitä ohjaavat hermosolut saatiin kasvattamaan uusia yhteyksiä vaurioituneiden tilalle.

Aivokuoren liikealueilta alkava kortikospinaalirata välittää tahdonalaisia liikekäskyjä selkäytimen liikehermosoluihin. Tämän pääväylän korjaaminen ei ole aiemmin ottanut onnistuakseen, vaikka tiettyjä pienempiä hermoratoja onkin jo saatu uusiutumaan.

Tutkijat saivat tärkeät hermosäikeet kasvamaan rukkaamalla solujen perimää siten, että ne alkoivat tuottaa tavallista enemmän erään hermokasvutekijän (brain-derived neurotrophic factor, BDNF) vastaanottajamolekyyliä. Sitten he ruiskuttivat kyseistä kasvutekijää rotan aivoihin.

Solujen uudelleenohjelmointi onnistui ja viejähaarakkeet alkoivat kasvaa. Vielä tutkijat eivät tiedä, voisiko menetelmä korjata kokonaisen hermoradan. Jos vaurio on tapahtunut selkäytimessä, aivokuoren liikesolut pitäisi saada tuottamaan vastaanottimia myös haarakkeiden katkenneissa päissä.

”Näiden hermosyiden uusiutuminen mahdollistaisi halvaantuneiden potilaiden kuntoutumisen”, sanoo tutkimusta johtanut Mark Tuszynski Kalifornian San Diegon yliopistosta.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.