Culex annulirostris -hyttynen on syönyt siniseksi värjättyä hunajaa.
Culex annulirostris -hyttynen on syönyt siniseksi värjättyä hunajaa.

Itikoita ei tarvitse enää pyydystää, kun tutkitaan tautien leviämistä.

Hyttysten levittämiä tauteja on jäljitetty ottamalla tuhansittain hyttysiä kiinni ja analysoimalla kunkin yksilön sylkeä laboratoriossa. Näin työläisiin menetelmiin on luvassa helpotusta. Australialaistutkijoiden mukaan taudit käyvät yhtä hyvin ilmi pelkistä sylkitahroista.

Virologi Andrew van den Hurk kollegoineen selvitti asiaa kenttäkokein, joissa hyttysten annettiin ruokailla hunajaan kastetulla suodatinpaperilla. Tämän jälkeen paperi analysoitiin. Ilmeni, että paperiin jääneistä sylkitahroista löytyi kahden hyttysten levittämän viruksen rna:ta. Se säilyi paperissa peräti viikon ajan.Tutkijat ehdottavat, että menetelmää hyödynnettäisiin esimerkiksi malarian jäljittämiseen.

Tulokset julkaisi Pnas.