Pahimpia ovat oudot äänet. 

Vakavasti sairaat potilaat voivat joutua kärsimään erittäin voimakkaasta melusta, ilmenee Ruotsissa tehdyssä tutkimuksessa.

Tutkimuksessa mitattiin melutasoja 13 tehohoidossa olevan potilaan luona ympäri vuorokauden. Melutaso oli keskimäärin 51-55 desibeliä, mikä vastaa vilkkaan tien liikennettä päiväsaikaan.

Melutaso ylitti suositukset roimasti, sillä Maailman terveysjärjestö WHO on asettanut suositukseksi 30 desibelin ylärajan.

Pahimmillaan äänipiikit ylittivät jopa sadan desibelin rajan. Kotioloissa sellaisen voi saada aikaan esimerkiksi kiviporalla. Yli sadan desibelin äänet voivat vaurioittaa kuuloa lyhyessäkin ajassa.

Tutkimus kartoitti myös potilaiden kokemuksia ympäröivästä äänimaailmasta. Äkilliset äänet kuten hälytykset tai muiden potilaiden ääntely koettiin kaikkein häiritsevimmiksi. Hoitajien välinen hiljainen keskustelu taas koettiin positiivisimmaksi.

"Potilaita ei häirinnyt niinkään yleinen kova melutaso vaan oudot ja äkilliset äänet. Hoitotiloja tulisikin suunnitella tämä huomioiden", kommentoi tutkimusta johtanut Lotta Johansson.

Tutkimus tehtiin alkukartoituksena laajemmalle pitkäaikaistutkimukselle, jossa selvitetään sairaalaolosuhteiden vaikutuksia vakavasti sairaisiin potilaisiin.

Göteborgin ja Boråsin yliopistojen tekemän tutkimuksen julkaisi Intensive Care and Critical Care Nursing.