Kuva: Scott Powell.
Kuva: Scott Powell.

Työläismuurahaiset paikkaavat muurahaispolun kuopat omalla ruumiillaan.

Muurahaisetkin tietävät, että kuopat tiessä hidastavat matkantekoa. Sen vuoksi eräille Amazonin alueen sotilasmuurahaisille näyttää kehittyneen oma tienrakentajakastinsa: jos tiessä on kuoppa, ne tukkivat sen omalla ruumiillaan.

Tienrakentajilla on tärkeä rooli sotilasmuurahaisten ryöstöretkissä, jolloin sadat tuhannet yksilöt muodostavat metsän pohjalle elävän, alati liikkuvan valtatien. Tietyöläiset kulkevat tämän valtatien kärjessä ja tasoittavat sotilaiden marssia. Ne heittäytyvät koloihin, ja muut marssivat niiden päältä.

Bristolin yliopiston tutkijat testasivat tienrakentajien käytöstä poraamalla kapeaan lankkuun eri kokoisia reikiä. Jos reikä oli pieni, yksi muurahainen täytti sen roikkumalla kolon reunoista. Suurempien kolojen kohdalla muurahaiset tekivät yhteistyötä ja pitivät kiinni toisistaan.

Tien tasoittaminen arvatenkin helpottaa sotilaiden kulkua, jolloin saalis voidaan kuljettaa nopeammin pesään.

Murkkututkimuksen julkaisee Animal Behaviour.