Keinotekoisesta timantista saadaan sopivalla paine- ja lämpökäsittelyllä luonnontimanttia 50 prosenttia kovempi, PhysLink-verkkosivu kertoo. Uutta menetelmää on kokeiltu...

Keinotekoisesta timantista saadaan sopivalla paine- ja lämpökäsittelyllä luonnontimanttia 50 prosenttia kovempi, PhysLink-verkkosivu kertoo. Uutta menetelmää on kokeiltu Carnegie-instituutin geofysiikan laboratoriossa Yhdysvalloissa.

Timantti rakentuu pikkuruisen timanttisiemenen ympärille säiliössä, jossa on vetyä ja metaania. Kun säiliöön johdetaan kuuma plasmasuihku, metaanin hiili alkaa kiteytyä siemenen päälle. Kun kide on noin vuorokauden kuluessa kasvanut muutaman millin kokoiseksi, se pannaan yli 50 000 ilmakehän paineeseen ja kuumennetaan 2000 asteen lämpötilaan kymmeneksi minuutiksi.

Tutkijaryhmää johtava Chih-shiue Yan arvelee, että näin valmistettuja timantteja voidaan käyttää metallin leikkaamiseen ja jyrsintään mutta myös tulevaisuuden tietokoneissa, joissa timantin hyvä lämmönjohtokyky auttaa tekemään rakenteista entistä pienempiä. Sen uskotaan kestävän myös niin suurta puristusta, että sillä voidaan tutkia aineen ominaisuuksia kahden miljoonan ilmakehän paineessa. Näin suuri paine on Maan sisuksissa noin 4000 kilometrin syvyydessä.