Loppuun pumpatussa öljyesiintymässä saattaa olla jopa 70 prosenttia alkuperäisestä öljystä vielä tallella, mutta sitä ei saada liikkeelle. Ehtynyt öljylähde on siis usein kaikkea muuta kuin ehtynyt.
Yhdysvaltalaisen Texas A&M -yliopiston öljygeologi

Loppuun pumpatussa öljyesiintymässä saattaa olla jopa 70 prosenttia alkuperäisestä öljystä vielä tallella, mutta sitä ei saada liikkeelle. Ehtynyt öljylähde on siis usein kaikkea muuta kuin ehtynyt.

Yhdysvaltalaisen Texas A&M -yliopiston öljygeologi Wayne Ahr kehittää työtovereineen pesuaineiden tapaisia nesteitä, jotka irrottavat öljyn maaperästä samaan tapaan kuin saippua irrottaa rasvatahrat vaatteista.

"Monet luulevat, että öljy lainehtii esiintymässä jonkinlaisena maanalaisena järvenä, mutta todellisuudessa öljy on imeytynyt huokoiseen maaperään samaan tapaan kuin vesi imeytyy pesusieneen", Ahr kertoo.

Kun helposti pumpattava öljy on otettu talteen, loppuöljy pysyy tiukasti kiinni hiekanmuruissa ja maaperän muissa hitusissa. Jos se saadaan liikkeelle, öljyä voidaan jälleen nostaa maanpintaan. Öljyn irrottanut pesuaine voidaan erottaa öljystä ja käyttää uudelleen.

Tähän mennessä käytetyt menetelmät ovat olleet liian kalliita: samalla rahalla on kannattanut etsiä uusia esiintymiä.