Titan näyttää pallolta, mutta Cassinin mittausten mukaan se on navoiltaan litistynyt. Kuva: Nasa
Titan näyttää pallolta, mutta Cassinin mittausten mukaan se on navoiltaan litistynyt. Kuva: Nasa

Yhdysvaltalaistutkijoiden mukaan Saturnuksen kuu Titan on litistynyt pallo, jonka sisällä lilluu metaania.

Avaruusluotain Cassini mittasi ensimmäistä kertaa tarkasti Titanin muodon - eikä se olekaan tasaisen pyöreä pallo, vaan navoiltaan litistynyt ja keskeltä hieman pullistunut.

"Mittausten perusteella Titan on muodoltaan vääntynyt muna",tutkimusta johtanut Howard Zebker Stanfordin yliopistosta kuvailee New Scientistissä.

Titanin lättänyys saattaa tutkijoiden mukaan olla merkki siitä, että se oli joskus lähempänä Saturnusta. 23 prosenttia nykyistä lähempi kiertorata selittäisi Titanin muodon, mutta Zebkerin ryhmä ei tiedä, miksi Titan olisi ajautunut ajan mittaan kauemmas planeetastaan.

Muoto kuitenkin vahvistaa tutkijoiden uskoa siihen, että Titanin pinnan alla on suuria nestemäisen metaanin varastoja.

Litistyneet navat nimittäin selittävät, miksi järviä on vain Titanin napa-aluilla: jos Titanin sisuksissa lilluu runsaasti nestemäistä metaania ja etaania, sitä voisi tihkua matalille alueille lammikoiksi samaan tapaan kuin Maan pinnalla kertyy pohjavettä kaivuukuoppiin.

Tutkimuksen julkaisi Science Express.