Ei siellä merta ollutkaan. Kuva NASA/JPL
Ei siellä merta ollutkaan. Kuva NASA/JPL

Uusi tutkimus selittää, minne etaani katoaa Titanin oletetusta merestä.

Viime vuonna Titania tutkinut Cassini-Huygens ei löytänyt merkkejä etaanivaltamerestä, jonka tutkijat uumoilivat vellovan sen pinnalla. Nyt Donald Hunten selittää Nature-lehdessä, minne Titanin kaasukehässä muodostuva etaani katoaa.

Saturnuksen suurimmalla kuulla Titanilla on tiheä metaania sisältävä kaasukehä, ja sitä ympäröi oranssinhohtoinen smog. Kun Auringon ultraviolettisäteily osuu metaaniin, se hajoaa synnyttäen muun muassa etaania. Tutkijat arvelivat, että etaania olisi muodostunut aurinkokunnan olemassaolon aikana niin paljon, että Titania peittäisi kilometrin syvyinen etaanimeri.

Hunten selittää, että etaanista ei tiivistynytkään nestemäisiä pisaroita, vaan se kondensoitui pölyhiukkasiin. Näistä muodostuu valtameren sijasta useiden kilometrien paksuinen etaanipölykerros, joka näkyy Titania peittävänä smogina.