Kuva: NASA/JPL
Kuva: NASA/JPL

Cassini-luotaimen tutkahavainnoissa näkyy Titanissa vellovia järviä.

Tutkijat ovat väitelleet jo yli kahden vuosikymmenen ajan siitä, onko Saturnuksen Titan-kuussa järviä vai ei. Nyt keskustelu sai päätöksen: Cassini-luotain paikansi niitä kuun pohjoiselta napa-alueelta.

Havaintojen perusteella Titanin järvet muistuttavat kovasti omiamme. Niissä näkyy muun muassa lahtia, saaria ja kanavia. Yksi järvistä on hyvin suuri.

Todennäköisesti järvet ovat metaania tai etaania. Nämä aineet kun voivat olla nesteitä Titanin lähes kahdensadan asteen pakkasessakin.

Tutkahavainnot viittaavat myös siihen, että aikaisemmin infrapunakameroilla nähdyt suuret tummat laikut saattavat niin ikään olla metaani- tai etaanimeriä.

Cassinin tuloksesta kertoo NASA:n tiedote.