Dawn-luotain löysi kääpiöplaneetta Cerekseltä uuden kirkkaan pisteen. Kuva on otettu noin 46 000 kilometrin päästä. KUVA: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Dawn-luotain löysi kääpiöplaneetta Cerekseltä uuden kirkkaan pisteen. Kuva on otettu noin 46 000 kilometrin päästä. KUVA: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Lähellä kääpiöplaneetan päiväntasaajaa pilkahtaa.

Kääpiöplaneetta Ceres tarjosi taas uuden yllätyksen planeettatutkijoille. Tasangolta läheltä kääpiöplaneetan päiväntasaajaa löytyi uusi kirkas piste.

Pisteen kuvasi Cerestä lähestyvä Dawn-luotain 19. helmikuuta. Piste on kirkas, mutta hieman pienempi kuin se, joka löytyi aiemmista kuvista. Tutkijat pohtivat, että pisteet voisivat olla merkkejä tulivuorista. Löydöstä kertoi Nasan tiedote.

Dawn jarruttaa Cereksen kiertoradalle 6. maaliskuuta, jolloin pisteistä saataneen lisää tietoja. Ceres kiertää sitten kääpiöplaneettaa peräti 16 kuukautta.

Dawn-luotain kiersi jo toista suurta asteroidivyöhykkeen kohdetta Vestaa vuonna 2011 ja kartoitti sen täysin.