Punakardinaali helskyttää röntgenkuvissa. Kuva: Roderick Suthers.
Punakardinaali helskyttää röntgenkuvissa. Kuva: Roderick Suthers.

Linnunlaulu osoittautui luultua monimutkaisemmaksi.

Kaikki lintuharrastajat tietävät, että peipon kurkku sykkii helkkyvän laulun tahdissa. Koska linnun äänielin eli syrinx sijaitsee syvällä linnun rintakehässä, kurkun sykkiminen on ollut melkoinen arvoitus.

Nyt kuka tahansa voi nähdä syyn katsomalla Indianan yliopiston tutkijoiden kuvaaman videon, jossa punakardinaali (Cardinalis cardinalis) laulaa röntgenkameran kuvassa. Linnun niin sanottu ääntöväylä sykkii laulun tahdissa kuin sydän.

Tähän asti on uskottu, että linnun laulu syntyy kokonaan syrinxissä ja laulu vain resonoi äänielimen yläpuolelle avautuvassa jäykässä henkiputkessa. Professori Roderick Suthersin kuvaamassa hämmästyttävässä videossa linnun henkiputki, ruokatorven yläosa ja kurkunpää kuitenkin laajenevat ja supistuvat säkeiden mukana. Suthersin mukaan ääntöväylän vuorottainen supistuminen ja laajentuminen sekä nokan avaaminen toimivat kuin reiät nokkahuilussa ja säätelevät sävelten korkeutta.

Tutkimuksen ja videon julkaisi Proceedings of National Acadademy of Sciences.

Katso video Sciencen sivuilta