Tsunamit ovat hyvin pitkiä mutta matalia aaltoja, jotka rantaan osuessaan nousevat tuhoisiksi hyökyaalloksi. Koska ulapalla tsunamien korkeus saattaa olla vain muutamia senttejä, niiden havaitseminen ajoissa on vaikeaa.
Uusi keino on tarkkailla meren ...

Tsunamit ovat hyvin pitkiä mutta matalia aaltoja, jotka rantaan osuessaan nousevat tuhoisiksi hyökyaalloksi. Koska ulapalla tsunamien korkeus saattaa olla vain muutamia senttejä, niiden havaitseminen ajoissa on vaikeaa.

Uusi keino on tarkkailla meren pinnan tummuusvaihteluja, Science News -lehti kertoo. Jatkuva seuranta on helppo järjestää Maata kiertävistä satelliiteista.

Tsunamin aiheuttamista tummuusvaihteluista on hajanaisia havaintoja aiemmilta vuosilta. Havaintojen niukkuus selittyy myös sillä, että syvänmeren alueella tsunamiaallon nopeus voi olla jopa 700 kilometriä tunnissa eli se sujahtaa hetkessä havaitsijan ohi. Vasta rannikon matalassa vedessä tsunamin vauhti hidastuu, ja silloin sen energia nostaa veden korkeaksi aalloksi.

Yhdysvaltain meren- ja ilmakehäntutkimuslaitoksen Noaan tutkija Oleg Godin on laatinut matemaattisen mallin, joka kertoo, miten merellä kiitävä tsunami vaikuttaa aivan meren pinnassa puhaltaviin tuuliin. Vaikka merenpinta kohoaa vain muutamia senttejä, tuuliin syntyy pyörteisyyttä, joka yhtäällä voimistaa aallokkoa ja toisaalla vaimentaa sitä. Tästä syntyvät tummuusvaihtelut.

Tsunameista saadaan nykyisin varhaisia varoituksia poijuista, joita on sijoitettu valtamerille. Tummuushavainnot voivat täydentää ja varmentaa näitä varoituksia. Samalla väärät hälytykset vähenevät. Tsunamin syynä on yleensä merenalainen maanjäristys tai maanvyörymä, mutta pelkät seismografien järistyshavainnot eivät anna tarkkaa ennustetta siitä, minne tsunami etenee.