Kuva: CDC.
Kuva: CDC.

Rokottaminen on vähentänyt tuhkarokon uhrien määrän lähes puoleen.

Maailmanlaajuinen rokotusohjelma on tuottanut hyvää tulosta. Vuonna 2004 tuhkarokkoon ja sen jälkitauteihin kuoli 454 000 ihmistä, kun vielä 1999 luku oli 871 000, kertoo WHO:n ja Unicefin tiedote.

Edistyksestä huolimatta tuhkarokko on edelleen merkittävä lasten tappaja kehitysmaissa, ja moni siitä selvinnytkin jää sokeaksi tai kärsii aivovauriosta.

"Tämän ei tarvitse jatkua, sillä rokotuksella lähes kaikki tapaukset voidaan estää", Unicefin johtaja Ann Veneman vakuuttaa.

WHO ja Unicef ovat keskittyneet tuhkarokon vastaiseen taisteluun 47 maassa, joissa tapahtuu 98% tuhkarokkokuolemista. 1999-2004 lähes 500 miljoonaa lasta rokotettiin tuhkarokkoa vastaan.

Parhaiten tuhkarokko-ohjelma on purrut Saharan etelän puoleisessa Afrikassa, missä tautia myös esiintyy eniten: tautitapaukset ja kuolemat ovat vähentyneet peräti 60%. Hitainta rokon kukistaminen on ollut Aasian eteläosissa.