Tuloerot pilaavat elämää sosiaalisen vertailun vuoksi. Kuva: Kimmo Taskinen
Tuloerot pilaavat elämää sosiaalisen vertailun vuoksi. Kuva: Kimmo Taskinen

Juuri riskaabelit pyrinnöt houkuttavat, ei harkittu yritys kohentaa omaa asemaa.

Isoista tuloeroista näyttää koituvan monenlaista haittaa yhteiskunnassa. Eriarvoisuus esimerkiksi ruokkii taloudellisesti itsetuhoista toimintaa, kuten rikollisuutta, uhkapelaamista ja suurempaa velkaantumista. Myös elinajanodote jää lyhyemmäksi.

Tuloerojen suuruus vaikuttaa itsenäisesti riippumatta yhteiskunnan tulotasosta keskimäärin. Toisin sanoen ihmisten hyvinvointia ja käyttäytymistä eivät ratkaise vain se, miten paljon hänellä itsellään on käytössä aineellista varallisuutta vaan myös se, miten paljon sitä on muilla.

Tutkimuksissa on esimerkiksi huomattu, että työntekijöiden väliset tuloerot vaikuttavat enemmän työtyytyväisyyteen ja lähtöhaluihin kuin itse palkan suuruus.

Uusi kokeisiin ja internethakuihin perustuva tutkimus viittaa siihen, että tuloerojen haitat johtuvat ainakin osaksi riskioton lisääntymisestä. Tuloerot yllyttävät ihmiset havittelemaan suuria voittoja, vaikka häviämisen riski on suuri.

Tutkimuksessa 800 koehenkilöä pelasi taloudellisia pelejä, joissa he saattoivat voittaa rahaa erilaisilla todennäköisyyksillä. Ennen pelisessioita heitä kuitenkin herkistettiin isojen tai pienten tuloerojen kokemukselle. Heille näytettiin esimerkiksi, millaisia voittoja edelliset pelaajat olivat saaneet. Isojen tuloerojen kokemus todella lisäsikin pelaajien riskinottoa.

Myös internethaut Yhdysvaltain eri osavaltioissa puhuivat samaa kieltä. Hanakkuus taloudellisiin riskeihin näkyi niissäkin. Tutkijoita kiinnosti haut sellaisilla ilmaisuilla kuin ”palkkapäivän laina”, ”arvonta” ja ”voittaa rahaa”. Näitä hakuja tehtiin sitä enemmän, mitä isommat tuloerot vallitsivat osavaltiossa.

Joskus väitetään, että tuloerot kannustavat ihmisiä vaurastumaan. Nettihauista tehty analyysi viittaa kuitenkin siihen, että eriarvoisuus kannustaa nimenomaan riskaabeliin vaurauden tavoitteluun.

Tutkijat selvittivät hakujen avulla myös kiinnostusta vähäriskiseen raha-asioiden hoitamiseen eri osavaltioissa. Siitä oletettavasti kertovat hakusanat ”säästöt”, ”sijoittaa”, ”velan maksu” ja ”eläkesäästötili”. Näitä hakuja tehtiin sitä vähemmän, mitä suuremmat olivat tuloerot.

Eriarvoisuuden ja riskinoton yhteyttä ei voi selittää vain suuremmalla taloudellisen voiton halulla yleensä, päättelevät professori Pohjois-Carolinen yliopiston professori Keith Payne ja kollegat. Nimenomaan riskillä rikastumisen houkutus kasvaa eriarvoisuudesta.

Riskinoton lisääntyminen liittyy sosiaaliseen vertailuun. Ihmiset vertaavat itseään herkemmin itseään varakkaampiin kuin itseään köyhempiin. Siten juuri varakkaammat vaikuttavat ihmisten kokemukseen siitä, mitä on heille tarpeeksi.

”Vertailu ylöspäin lisää koettuja tarpeita, ja ihmiset ovat halukkaita ottamaan enemmän riskejä noiden tarpeiden tyydyttämiseksi”, tutkijat selittävät.

Myös muunalainen kuin rahallinen riskikäyttäytyminen lisääntyy aiempien tutkimusten mukaan eriarvoisuuden oloissa. Tupakkaa ja päihteitä kuluu enemmän, ja ihmiset syövät epäterveellisemmin. Ihmiset näyttävät valitsevan välittömän mielihyvän ja sivuuttavat valinnoista pidemmän päälle koituvat haitat.

Rahallinen eriarvoisuus voi näyttäytyä eräänlaisena nautinnon eriarvoisuutena, tutkijat arvelevat. Varakkaiden ylellinen elämä vihjaa, että he saavat enemmän nautintoa, ja tämä voi yllyttää vähävaraisempia kuromaan eroa umpeen ja hakemaan pikamielihyvää päihteistä ja epäterveellisestä ruoasta.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.