Kuvapörssi
Kuvapörssi

Iäkkäät ihmiset tunnistavat onnellisuuden paremmin kuin nuoret.

Ihmiset tyyntyvät vanhetessaan, osoittaa australialaistutkimus.

Journal of Neurosciencessa julkaistuun tutkimukseen osallistui 242 iältään 12–79-vuotiasta vapaaehtoista. Heitä pyydettiin tarkastelemaan eri tunnetiloja esittäviä kasvokuvia ja poimimaan joukosta ne, jotka ilmensivät pelkoa tai onnellisuutta. Muut kuvat osoittivat vihaa, inhoa ja surua.

Samalla kun kokelaat katsastivat kuvia, heidän aivonsa magneettikuvannettiin. Tulokset osoittivat, että iäkkäät ihmiset tunnistavat paremmin onnellisuuden, kun taas teini-ikäiset ovat hakoja pelon havaitsemisessa.

Magneettikuvaus paljasti eroja eritoten tunteita säätelevän etuotsalohkon reaktioissa. Tutkijoiden mukaan ihmisen emotionaalinen tasapaino näyttää paranevan tasaisesti vuosikymmenten mittaan.

"Tästä on voinut olla myös evolutiivista etua", tuumii yhdysvaltalaisantropologi Helen Fisher Rutgersin yliopistosta New Scientistissa. Esi-isämme ovat hyötyneet, mikäli heidän joukossaan on elänyt myös elämäänsä tyytyväisiä ikäihmisiä tasapainottamassa ryhmän arkea.