Yhdysvaltain lounaisosissa kasvava Nicotianata attenuata kellottaa kukkiaan. Kuva: Wikimedia Commons
Yhdysvaltain lounaisosissa kasvava Nicotianata attenuata kellottaa kukkiaan. Kuva: Wikimedia Commons

Tupakkakasvi välttyy päätymästä perhosen toukkien suihin avaamalla kukkansa normaalia myöhemmin.

Hyönteispölytteisillä kasveilla on dilemma. Miten houkutella pölyttäjät paikalle ilman, että joutuu samalla kasvinsyöjien ravinnoksi? Tupakka (Nicotianata attenuata) on ratkonut ongelman venyttämällä terälehtiensä avaamisaikaa.

Villi tupakka nimittäin kukkii tavallisesti öisin, jolloin kiitäjät pölyttävät sen saaden mettä palkakseen. Tupakan epäonneksi kiitäjät samalla munivat sen pinnalle. Kasvettuaan toukat alkavat rouskia tupakkaa nälkäänsä.

Kasvilla on kuitenkin ässä hihassaan: toukkien erittämä sylki saa ne avaamaan terälehtensä vasta aamulla. Tällöin kukat kutsuvat puoleensa kolibreja, ja kiitäjät jättävät ne rauhaan.

Miksi tupakka sitten ylipäätään vaivautuu kosiskelemaan kiitäjiä? Siihen tupakan ja pölyttäjien vuorovaikutusta tutkinut Ian Baldwin Max Planck-instituutista kollegoineen ei osaa vastata, mutta arvelee, että kiitäjät ovat salakavaluudestaan huolimatta kolibreja luotettavampia pölyttäjiä.

Tutkimuksen julkaisi Current Biology.