Saksalaistutkimuksen mukaan aivokuoren paksuus on kytköksissä sauhutteluun.

Aivokuvantamistutkimukset ovat osoittaneet, että tupakointi kytkeytyy laajoihin muutoksiin aivoissa. Nyt berliiniläistutkijat havaitsivat ensi kertaa, että tupakoitsijoiden aivokuori on ohuempi kuin muilla.

Aivokuoren ohenemisen taas tiedetään liittyvän ikääntymiseen sekä heikentyneisiin älyllisiin toimintoihin.

Charité-yliopiston tutkijat vertailivat aivokuoren paksuutta terveillä koehenkilöillä, joista osa tupakoi, osa ei. Ilmeni, että tupakoitsijoiden vasen OFC-alue oli ohuempi kuin tupakoimattomilla. Aivokuoren paksuudesta löytyi myös yhteys päivittäiseen savukemäärään sekä tupakointivuosiin. Toisin sanoen ahkerimmilla sauhuttelijoilla oli ohuin aivokuori.

OFC-alueen on todettu kietoutuvan riippuvuuksiin. Tuorein tulos viittaa siihen, että tupakointi vahvistaa riippuvuuksien riskiä.

"Tupakointi näyttää vuolevan aivoaluetta, joka osallistuu impulssien säätelyyn, palkkioihin ja päätöksentekoon, mikä saattaa selittää nikotiiniriippuvuuden syntyä", tutkija Simone Kühn sanoo.

"Jatkotutkimuksessa kartoitamme, miten tupakoinnin lopettaminen ilmenee aivoissa."

Tutkimuksen julkaisi Biological Psychiatry.