Vierailijoiden mukana kulkeutuneet kasvilajit muuttavat Etelämantereen ekosysteemiä.

Antarktis-kävijät tuovat mukanaan tahattomia tuliaisia, jotka uhkaavat alueen ainutlaatuista ekosysteemiä. Turistien vaatteisiin ja laukkuihin on nimittäin tarttunut siemeniä, joista versoo sinnikkäitä vieraslajeja.

Steven Chown eteläafrikkalaisesta Stellenboschin yliopistosta kollegoineen keräsi, tunnisti ja merkitsi kartalle yli 2600 kasvinosaa, jotka liftasivat Etelämantereelle tutkijoiden ja turistien mukana 2007-2008.

Tutkijat arvioivat todennäköisyyden, jolla nämä vieraslajit pystyvät juurtumaan jäiselle mantereelle nyt heti tai vuoteen 2100 mennessä.

Ilmeni, että vaikka keskivertovierailija tuo mukanaan alle kymmenen siementä, vieraslajit ovat jo valtaamassa alaa Antarktiksen länsiosassa. Koska Etelämannerturistit käyvät usein samalla reissulla myös lähialueilla, moni kirjaimellisesti hihaan tarttunut laji on jo valmiiksi sopeutunut kylmään. Tutkijoiden mukaan tällaisia kylmänkestäviä kasveja oli heidän löytämistään salamatkustajakasveista jopa puolet.

Tutkimuksen julkaisi Pnas