Puution turvesuosta nostetaan turvetta Iissä. Kuva: <a href=http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Puutiosuo.JPG>Wikimedia Commons</a>.
Puution turvesuosta nostetaan turvetta Iissä. Kuva: Wikimedia Commons.

Soiden tuhoaminen saattaa kääntää turvemaat hiilidioksidin lähteeksi.

Turvemaat varastoivat enemmän hiiltä kuin mikään muu maanpäällinen ekosysteemi. Ne saattaa myös päästää ilmakehään suuren osan hiilivarastostaan, jos ympäristö kohtalokkaasti muuttuu.

Turve peittää vain noin kolme prosenttia maapallon maapinta-alasta, mutta siinä on säilössä hiiltä puolet siitä määrästä, mitä on hiilidioksidina ilmassa. Vetisessä suossa tapahtuvassa hajoamisprosessissa sitoutuu hiilidioksidia, ja samalla vapautuu toista kasvihuonekaasua, metaania. Vuosisatojen ajan turvesoilla on ollut viilentävä vaikutus, koska hiilidioksidin sitominen on ylittänyt vapautuvan, nopeasti hajoavan metaanin vaikutuksen.

Jos ihminen tuhoaa suot tai niiden ekosysteemi mullistuu muuttuu ympäristön muuttuessa, tase saattaa kääntyä päinvastaiseksi, varoittaa Manchesterin yliopiston Nancy Dice.

Artikkelin julkaisi julkaisi Science.