Kuva: A Schaller/NASA/ESA/STScI
Kuva: A Schaller/NASA/ESA/STScI

Tutkijat ovat löytäneet kaukaisen tähden ympäriltä jumbokokoisen planeetan, joka on huomattavasti harvempaa ainetta kuin viinipullon korkki.

Tutkijat ovat löytäneet eksoplaneetan, joka on tähän asti havaituista suurin ja höttöisin.

Uutuus on nimeltään TrES-4. Nimi tulee Trans-Atlantic Exoplanet Survey -hankkeesta, joka etsii tähtensä yli kulkevia eksoplaneettoja.

"TrES-4 on isoin toistaiseksi mitattu planeetta", toteaa Lowellin observatorion tutkija Georgi Mandushev New Scientist –lehdessä.
Pullukalla on kokoa lähes kahden Jupiterin verran, mutta massaa vähemmän kuin Jupiterilla. Se on reilusti harvempaa ainetta kuin viinipullon korkki.

Turvonneita planeettoja on löydetty aiemminkin, muttei näin isoa. Yksi syy näiden kiertolaisten pullistumiseen on kuumuus: ne kaikki kiertävät hyvin lähellä tähteään. 1400 valovuoden päässä olevan TrES-4 pinnalla on 1300 astetta.

Lämpötila ei kuitenkaan selitä kaikkea. Jos TrES-4:ää verrataan superkuumia planeettoja kuvaaviin malleihin, se on suurempi kuin sen massa edellyttää.