Kuva: Corbis RF
Kuva: Corbis RF

Metsäpalot seuraavat samaa matematiikkaa kuin muut luonnonilmiöt, kuten maanjäristykset.

Metsäpalot seuraavat samaa matematiikkaa kuin muut luonnonilmiöt, kuten maanjäristykset.

Bruce Malamud työtovereineen Kings Collegesta Lontoosta urakoi analyysin yli 88 000 metsäpalosta, jotka tapahtuivat Yhdysvalloissa 1970-2000. Tutkijat huomasivat, että sekä palojen esiintymistiheys että niiden koko noudattavat ns. potenssilakia. Se tarkoittaa käytännössä, että tulipalot ovat useimmiten pieniä. Suuret palot ovat harvinaisempia.

Mutta tulipaloilla on myös paikallisia eroja. Lännessä riehuu suhteessa enemmän suuria paloja kuin idässä. Tutkijat selittävät tämän metsän rakenteiden ja ihmisten tapojen välisellä erolla. Lisäksi tutkijat kartoittivat metsäpaloja ja niiden todennököisyyksiä 18 eri alueella. Näin paloihin pystytään ehkä varautumaan entistä paremmin.
Metsäpalojen karkaaminen käsistä on usein kohtalokasta. Lisätieto, joka auttaa hallitsemaan liekkejä, on siis tervetullutta, toteaa Scientific Americanin verkkouutinen.