Verkkokalvoproteesi näkee muutakin kuin valon.

Yli 20 miljoonan ihmisen arvioidaan olevan sokeita tai vaarassa sokeutua verkkokalvon sairauksien vuoksi.

Lääkkeistä on vain väliaikaista apua, ja aiemmilla näkökykyä palauttavilla proteeseilla on saatu aikaan vain varsin rajallinen näköhavainto, kuten kyky nähdä hieman valoa.

Nyt Cornellin yliopiston tutkijat ovat kehittäneet verkkokalvoproteesin, joka palautti sokeiden hiirten näön lähes normaaliksi. Tutkijoiden mukaan kasassa on rakennuspalikat, joiden avulla voidaan saada normaali näkö palautetuksi myös ihmisille.

Terveissä silmissä visuaalinen signaali muuttuu monenlaisiksi sähköisiksi signaaleiksi, jotka solu solun jälkeen päätyvät aivojen hermosoluihin.

Tutkijat selvittivät koodin, millä tätä viestiketjua ohjataan ja rakensivat proteesin, joka muuttaa visuaalisen maailman sähköisiksi signaaleiksi samalla tavalla.

Hiirikokeet osoittivat, että hermosolujen saama informaatio oli oikea noin 90 prosenttia ajasta. Hiiret pystyivät tunnistamaan kuvia ja kasvonliikkeitä.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.