Usein yli kymmenen kilometrin korkeudessa syntyvät untuvapilvet (cirrus) ohenevat, jos mukaan sekoittuu typen oksideja, tiedelehti Nature kertoo Coloradon yliopistossa tehd...

Usein yli kymmenen kilometrin korkeudessa syntyvät untuvapilvet (cirrus) ohenevat, jos mukaan sekoittuu typen oksideja, tiedelehti Nature kertoo Coloradon yliopistossa tehdystä tutkimuksesta. Typen oksidit ovat peräisin autoliikenteestä ja sähkövoimaloista, jotka polttavat öljyä, kivihiiltä tai maakaasua.

Typen oksideista voi syntyä typpihappoa, joka puolestaan vaikuttaa untuvapilven jääkiteiden pintaan niin paljon, että aiempaa pienempi osa ilmakehän höyrystä tiivistyy pilvikiteeksi. Silloin pilvet jäävät ohuemmiksi kuin puhtaassa ilmassa.

Untuvapilvien ohenemisen vaikutus ilmastoon on kuitenkin vielä selvittämättä. Toisaalta saattaa käydä niinkin, että vaikutus jää olemattomaksi, koska typpioksideja on runsaimmin teollisuusmaissa, missä myös lentoliikenne on runsasta: korkealla lentävien lentokoneiden vesihöyryvanat lisäävät untuvapilvien määrää, mutta vastaavasti typen oksidit jarruttelevat niiden syntyä.