Ukkospilven yl
Ukkospilven yl

Kun voimakkaat salamat osuvat kosmiseen säteilyyn, ukkospilvien yläpuolelle muodostuu jättiläismäinen hiukkaskiihdytin.

Ukkosmyrsky voi synnyttää luonnollisen hiukkaskiihdyttimen 40 kilometrin korkeuteen, kertoi brittitutkija Martin Fullekrug NAM 2010 -seminaarissa Glasgowssa.

Näin tapahtuu, kun erityisen voimakkaat salamat osuvat avaruudesta tuleviin suurenergisiin hiukkasiin. Tällöin kosminen säteily riisuu ilman molekyyleistä elektroneja, jotka salamoinnin sähkökenttä kiihdyttää ylöspäin.

Vauhtiin potkaistut elektronit muodostavat kapean hiukkassuihkun, joka saattaa yltää troposfääristä lähiavaruuteen, missä elektronit vihdoin jäävät Maan säteilyvyöhykkeiden vangeiksi.

Fullekrugin mukaan näiden elektronisuihkujen energia voi hetkellisesti vastata pientä ydinvoimalaa.

Fullekrug kollegoineen onnistui määrittämään "salamakiihdyttimen" elektronisuihkujen korkeuksia niiden lähettämien radioaaltojen avulla.

Viiden seuraavan vuoden aikana luonnon hiukkaskiihdytinsuihkuja aiotaan tutkia viiden eri satelliitin avulla.