Ultima Thule on 6,4 miljardin kilometrin päässä Maasta. Kuva: Nasa
Ultima Thule on 6,4 miljardin kilometrin päässä Maasta. Kuva: Nasa

Lumiukkoa muistuttava jäinen asteroidi koostuu kahdesta kappaleesta. Painovoima saattoi ne yhteen kävelyvauhtia.

Luotain New Horizons ohitti lähes kolme kuukautta sitten kappaleen aurinkokuntamme reunalla, peräti 6,4 miljardin kilometrin päässä Maasta.

Kohteen nimi oli aluksi 2014 MU69. Se muistutti hieman lumiukkoa. Siitä tuli etäisin läheltä tutkittu avaruuden kohde. Jäisen kappaleen koko on noin 32 kertaa 16 kilometriä.

Se sai nimen Ultima Thule. Sanat tarkoittivat jo antiikissa jotain, joka oli tunnetun maailman tuolla puolen.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Nyt ohilennolta otettuja kuvia on koottu yhteen. Geologit selvittävät niiden avulla Ultima Thulen geologiaa. Alustavia tuloksia esiteltiin maanantaina Kuu- ja planeettatieteilijöiden kokouksessa Texasissa.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Nasan video näyttää, miten luotain lähestyi Ultima Thulea – taustalla soi Queenin kitaristin Brian Mayn musiikki.

Ohilento paljasti, että Ultima Thule koostuu kahdesta kappaleesta, jotka ovat löyhästi kiinni toisissaan.

”Lumiukon” isompi osa sai nimen Ultima. Se näyttää koostuvan monista pienemmistä kappaleista, joilla on hieman erilainen koostumus. Painovoima ajoi kivet yhteen.

Kuitenkin Ultiman geologia on varsin yksinkertainen, sanoo Jeff Moore, Nasan Kalifornian Ames-tutkimuskeskuksen tutkija. Moore vertasi sitä Frankensteinin hirviöön, ihmisenkaltaiseen olioon, joka luotiin Mary Shelleyn romaanissa yksinkertaisista aineista, kuten teurastamojätteistä.

Pienempi lumiukon osa on Thule, jossa on paljon enemmän geologisia kerrostumia. Sen pinnalla on kohteen suurin erottuva piirre, iso kraatteri.

Geologit uskovat, että ”lumiukon” kaksi puoliskoa muodostuivat erikseen. Sitten ne ajautuivat toisiinsa.

Merkkejä rajusta törmäyksestä ei ole. Ultima ja Thule osuivat toisiinsa painovoiman vetäminä suunnilleen kävelyvauhtia.

Tarkat kuvakoosteet antavat mahdollisuuden pohtia, miten koko Kuiperin vyöhyke on muodostunut. Sen tuhansista ja tuhansista kappaleista ei tiedetty paljon ennen New Horizons -luotaimen ohilentoa, joka osui viime uudenvuodenpäivään.

Geologien mukaan avaruuskiven koostumus voi kertoa myös, miten koko aurinkokunta on muodostunut. Ultima Thule on näet niin kaukana, ettei juuri mikään ole muuttanut sen koostumusta yli 4,5 miljardiin vuoteen. Aurinkokuntamme katsotaan syntyneen silloin.

Sakarja
Seuraa 
Viestejä244

Ultima Thule ei kerro yhtään mitään aurinkokunnan synnystä, mutta Raamattu kertoo.

"Jumala teki kaksi suurta valoa, suuremman valon hallitsemaan päivää ja pienemmän valon hallitsemaan yötä, sekä tähdet." (1.Moos.1:16)

Eikä sitä Ultima Thuleakaan olisi olemassa, ellei Jumala olisi sitä luonut.

Sisältö jatkuu mainoksen alla