Kuva: Mark J. Sebastian, Wikimedia Commons
Kuva: Mark J. Sebastian, Wikimedia Commons

Tutkijat näkevät mahdollisuuksia opiskella torkkuen.

Jotkin asiat osataan tosiaan tehdä vaikka unissaan, osoittavat ranskalaiset ja brittiläiset tutkijat Current Biology -lehdessä. He pistivät koehenkilönsä erottelemaan sanoja toistaan, ja kun koehenkilöt sitten vaipuivat uneen, aivot ratkoivat menestyksellisesti samanlaisia tehtäviä edelleen.

Tutkimuksessa koehenkilöt ensin luokittelivat valveilla sanoja sen mukaan, tarkoittavatko ne eläimiä vain esineitä. Kuullessaan eläinsanoja he painoivat nappia oikealla kädellä, esinesanat kuittasi vasen. Samalla heidän aivotoimintaansa mitattiin eeg-laitteella. Tällä järjestelyllä voitiin kumpikin sanojen luokka ja siihen liittyvät liikepäätökset paikantaa aivojen eri osiin.

Kun tehtävän suorittamisesta tuli automaattista, koehenkilöt siirrettiin jatkamaan sanojen erottelua pimennettyyn huoneeseen, jossa he saattoivat ottaa rennosti ja nukahtaa. Kun he olivat vaipuneet uneen, tehtävät jatkuivat mutta uusilla sanoilla. Näin varmistuttiin siitä, että erottelu tehtiin unessakin sanojen merkityksen perusteella eikä pelkkien äänne-erojen.

Aivotoiminnan mittaukset osoittivat, että koehenkilöt ratkaisivat yhä oikein heille asetetut sanojen luokitustehtävät vaikkakin hitaammin kuin valveilla.

Tutkija Sid Kouider Pariisin Ecole Normale Supérieure -yliopistosta toteaa, että aivomme tarkkailevat nukkuessakin ympäristöä ja soveltavat kuulemiinsa ärsykkeisiin sopivia tulkintatapoja. Tästä syystä ihmiset esimerkiksi erottavat herätyskellon äänen muista yhtä kovista mutta merkityksettömistä äänistä.

Varsinainen tehtävien suorittaminen unessa edellyttää tukijoiden mukaan sitä, että ne voidaan automatisoida. Muussa tapauksessa uni ottaa vallan. Toisaalta tutkijat myös uskovat, että aivot voivat nukkuessaan jatkaa minkä tahansa tehtävän tekemistä, kunhan se vain on automatisoitavissa.

Paraikaa Kouider työtovereineen selvittää mahdollisuuksia unen aikaiseen oppimiseen. Samalla he haluavat päästä perille, maksaako moinen opiskelu vaivan ja voiko siitä olla jotain haittaa unen tärkeille biologisille tehtäville.