Elimistön toimintoja ajastava keskuskello seuraa tarkasti unirytmiä. Nature Neurosciencen mukaan aivojen kesk...

Elimistön toimintoja ajastava keskuskello seuraa tarkasti unirytmiä. Nature Neurosciencen mukaan aivojen keskuskellon hermosolut aktivoituvat ja sammuvat eri univaiheissa. Aiemmin on ajateltu, että valo, erityisesti yön ja päivän vaihtuminen, on kellon pääasiallinen tahdittaja.

Hollantilais-unkarilainen ryhmä tutki rotan keskuskelloa, joka sijaitsee hypotalamuksen suprakiasmaattisessa tumakkeessa. Tumakkeen hermosolujen sähköistä toimintaa seurattiin syvän unen (ei-REM-uni) ja kevyemmän vilkeunen (REM-uni) aikana. Jälkimmäisen aikana silmissä havaitaan yleensä nopeita liikkeitä ja aivosähkökäyrässä, hengityksessä ja verenkierrossa ilmenee voimakkaita vaihteluita. Sama ilmiö havaittiin nyt suprakiasmaattisen rotan tumakkeen soluissa: ne aktivoituivat REM-unessa ja hiipuivat, kun uni syveni.