Cobe-satelliitin mittaamia lämpötilaeroja kosmisessa taustasäteilyssä. Kuva: Nasa
Cobe-satelliitin mittaamia lämpötilaeroja kosmisessa taustasäteilyssä. Kuva: Nasa

John Mather ja George Smoot löysivät kosmisen taustasäteilyn pikkuruiset lämpötilaerot, jotka kertovat universumin muodostumisesta.

Maailmankaikkeuden alun tutkijat saavat tämänvuotisen Nobelin fysiikan palkinnon. John Mather ja George Smoot havaitsivat ensimmäisinä kosmisen taustasäteilyn pikkuruiset lämpötilaerot mittauksista, joita Nasan Cobe-satelliitti teki 1998. Nämä erot kertovat universumin rakenteesta. Mather työskentelee Yhdysvaltain avaruusjärjestössä Nasassa ja Smoot Kalifornian yliopistossa Berkeleyssä.

Alkuräjähdysteorian mukaan kosminen taustasäteily peräisin alkuräjähdyksen jälkeisestä vaiheesta. Vastasyntynyt, valtavan kuuma universumi lähetti säteilyä, joka vähitellen jäähtyi maailmankaikkeuden laajentuessa. Nykyisin kosmisen taustasäteilyn lämpötila on vain 2,7 astetta absoluuttisen nollapisteen yläpuolella. Palkitut pystyivät laskemaan tämän lämpötilan Coben mittauksista.

Sadastuhannesasteen erot kosmisen taustasäteilyn lämpötiloissa antavat vihjeitä siitä, kuinka aine alkoi kasautua ja galaksit syntyivät. Havaintoja on sittemmin tarkennettu Wmap-mittauksilla, joissa erottuivat myös miljoonasosa-asteen erot. Wmap-mittausten pohjalta universumin iäksi on päätelty 13,7 miljardia vuotta.

Lue palkintotiedote Nobel-säätiön sivuilta. Lisää maailmankaikkeuden iän mittaamisesta Tiede-lehdessä.