Vihreä alue on 55 Cnc:n elämänvyöhyke. Kuva: NASA/JPL-Caltech
Vihreä alue on 55 Cnc:n elämänvyöhyke. Kuva: NASA/JPL-Caltech

Suurimman tunnetun eksoplaneettakunnan elämänvyöhykkeeltä löytyi planeetta.

Suurimmasta tunnetusta eksoplaneettakunnasta löytyi viides planeetta.

Kravun tähdistöön kuuluva, Aurinkoa suuresti muistuttava 55 Cnc loistaa 41 valovuoden päässä meistä. Sen viides planeetta kiertää tähteään hieman lähempänä kuin Maa Aurinkoa. Tällä etäisyydellä sijaitsee niin sanottu elämänvyöhyke, jolla voisi lämpötilan puolesta olla juoksevaa vettä.

Elämää juuri paikannetulla planeetalla tuskin kuitenkaan on. Sillä on massaa vähintään 46 maapallon verran, ja se on Saturnuksen kaltainen kaasuplaneetta. Sillä voi kuitenkin olla kuita, kuten oman aurinkokuntamme kaasujäteilläkin. Kuiden kiinteillä pinnoilla saattaa olla valtameriä, joissa elämäkin viihtyisi.

Kaukaisten tähtien ympäriltä on toistaiseksi löytynyt yli 250 planeettaa. Lähes kolmellakymmenellä niistä on useampi kuin yksi kiertolainen.

Uusia eksoplaneettoja löydetään tiuhaan. Tuorein tieto niiden määrästä löytyy täältä. 55 Cnc:n planeettakunnasta puolestaan kertoo Nasan tiedote.