Japanilaisbiologit ovat löytäneet aiemmin tuntemattoman valaslajin, joka kuuluu hetulavalaiden sukuun. Sen tieteellinen nimi on Balaenoptera omurai, kertoo Nature. Nimi kunnioittaa edesmennyttä valastutkijaa H. Omuraa.
Tutkimuksessa tunnistetut...

Japanilaisbiologit ovat löytäneet aiemmin tuntemattoman valaslajin, joka kuuluu hetulavalaiden sukuun. Sen tieteellinen nimi on Balaenoptera omurai, kertoo Nature. Nimi kunnioittaa edesmennyttä valastutkijaa H. Omuraa.

Tutkimuksessa tunnistetut kahdeksan omurai-valasta olivat perua japanilaisten kalastusalusten 70-luvun pyyntiretkistä. Määritys tehtiin maahan haudatuista jäänteistä ulkoisten piirteiden ja luuston perusteella. Sillivalasta (Balaenoptera physalus) muistuttava tulokas on kahdeksas tunnettu hetulavalas. Liki 30-metriseksi kasvava ja 30-75 tonnia painava sillivalas on lajinsa nopeimpia: se voi liikkua jopa 37 kilometrin tuntinopeudella. Balaenoptera omurai on sillivalasta pienempi, yli 12-metrinen. Sitä tavataan muuan muassa Japaninmerellä ja itäisellä Intian valtamerellä.

Uudet nisäkäslöydöt - varsinkin näin suuret kokoiset - ovat hyvin harvinaisia. Maailmassa arvioidaan olevan noin 10-100 miljoonaa eliölajia. Niistä valtaosa on kaloja, hyönteisiä, sieniä ja mikrobeja.