Kuva: NOAA
Kuva: NOAA

Tutkijat valmistivat vahingossa uudenlaisen aineen happi- ja vesimolekyyleistä.

Tutkijat valmistivat vahingossa uudenlaisen yhdisteen happi- ja vesimolekyyleistä. Yhdiste on erittäin energeettinen. Siksi se saattaa soveltua energian varastointiin tai rakettien ajoaineeksi. Lisäksi se opettaa, miten vesi käyttäytyy sellaisissa äärimmäisissä olosuhteissa kuin ydinreaktoreissa ja planeettojen sisuksissa.

Yhdysvaltalainen tutkija Wendy Mao työtovereineen pommitti 170 000 ilmakehän paineessa vettä röntgensäteillä. Vesi hajosi molekyyleiksi, joista muodostui ennestään tuntematon kiinteä yhdiste. Se koostuu vety- ja happimolekyyleistä H2:sta ja O2:sta. Uusi yhdiste osoittautui hämmästyttävän vakaaksi - kunhan painetta oli yli 10 000 ilmakehän verran.

Maon johtaman tutkimusryhmän tarkoitus oli itse asiassa kehittää tehokasta vetyvarastoa. Ehkä uusi yhdiste soveltuu sellaiseksi. ”Se saattaa auttaa meitä varastoimaan energiaa”, sanoo Mao New Scientistissä. Tutkimus julkaistiin Science-lehdessä.