Pituuserot johtuvat 80-prosenttisesti perintötekijöistä. Kuva: Wikimedia Commons
Pituuserot johtuvat 80-prosenttisesti perintötekijöistä. Kuva: Wikimedia Commons

Ihmisen mitta on kaikkea muuta kuin yksinkertainen ominaisuus.

Vaikka pituus vaikuttaa simppeliltä piirteeltä, sitä säätää valtava määrä perintötekijöitä. Tuoreessa kansainvälisessä jättitutkimuksessa löytyi 697 uutta geeniä, jotka vaikuttavat ihmisten väliseen pituuden vaihteluun. Myös suomalaisia tutkimusryhmiä oli mukana kartoittamassa geenejä neljännesmiljoonan ihmisen otoksesta. Tulokset julkaisi Nature Genetics.

Tutkimuksen ansiosta pituuden periytyvyydestä voidaan selittää nyt noin 20 prosenttia, kun aiemmin vaikuttavista perintötekijöistä tunnettiin vain 12 prosenttia. Kaikkiaan ihmisten välisen pituuden vaihtelusta 80 prosenttia on perinnöllistä ja 20 prosenttia ympäristötekijöiden perua.

Kullakin yksittäisellä geenillä on vain pieni osuutensa varren venymiseen. Nyt löydetyistä geeneistä moni säätää luuston ja ruston kasvua. Samalla paljastui kuitenkin upouusia geenejä, joiden tehtävästä ei ole vielä mitään tietoa. Niiden osuutta tutkijat pääsevät nyt selvittämään.