Kuva: SLL ja Jukka Uotila
Kuva: SLL ja Jukka Uotila

Yksi geenimutaatio saattaa selittää sen, miksi afrikkalaista alkuperää olevat miehet sairastuvat muita herkemmin eturauhassyöpään.

Yksi geenimutaatio saattaa selittää sen, miksi afrikkalaista alkuperää olevat miehet sairastuvat muita herkemmin eturauhassyöpään.

Näiden miesten punasolujen poikkeava pintarakenne pitää huolen siitä, etteivät he juuri sairastu malariaa. Poikkeava DARC-kemokinireseptori löytyy noin 70 prosentilta länsiafrikkalaistaustaisista miehistä. Kemokiinit ovat pieniä proteiineja, jotka säätelevät valkosolujen liikkumista ja tulehdusreaktioita. Ne myös piiskaavat verisuonten uudismuodostusta, joka on syöpäkasvainten elämänlanka.

Normaali DARC-reseptori jarruttaa syövän kasvua. Ohiolaistutkijat Alex Lentsch ja Hui Shen osoittivat yhteyden muuntogeenisillä hiirillä, joilta on sammutettu koko reseptori. Tempun seurauksena kemokiinit eivät kiinnity punasoluihin, vaan ruokkivat uusia verisuonia ja auttavat kasvaimia leviämään. Geenihiirten kasvaimet rehottavat nelinkertaisina lajitovereihin verrattuna. Sama havaitaan eturauhassyöpäpotilailla. ”Syöpä etenee aggressiivisemmin niillä miehillä, joilta löytyy DARC-geenin mutaatio”, Lentsch sanoo yliopistonsa tiedotteessa.