Hopeananohiukkasia. Kuva: American Chemical Society
Hopeananohiukkasia. Kuva: American Chemical Society

Suomalaistutkijat onnistuivat vähentämään antimikrobisen hopean haitallisuutta.

Helsingin yliopiston kemistit onnistuivat valmistamaan uusia polymeereillä
stabiloituja hopeananopartikkeleita, jotka ovat aiempia turvallisempia käyttää.

Tulos on merkittävä, sillä hopean
antimikrobisia ominaisuuksia hyödynnetään muun muassa tekstiileissä, lattiapinnoitteissa
ja maaleissa. Tarjolla on myös hopeapitoisia voiteita ja deodorantteja, jopa haavanhoitotuotteita.

Ihmisille hopeaa, hopeaioneja ja hopeananopartikkeleita on pidetty melko harmittomina. Viimeisimmissä tutkimuksissa nanohiukkasten on kuitenkin osoitettu tunkeutuvan myös nisäkkäiden soluihin ja vaurioittavan perimää.

Yhdysvalloissa hopeananopartikkeleita sisältävien uusien hyönteismyrkkyjen rekisteröiminen onkin herättänyt pohdintaa niiden turvallisuudesta.

Helsingin yliopistossa on nyt kehitetty ratkaisu hopean toksisuuden vähentämiseen.

Nanohiukkasia voidaan valmistaa usealla eri menetelmällä, jotka perustuvat metallisuolojen, tässä tapauksessa hopeanitraatin,
pelkistykseen.

Stabiloivana yhdisteenä käytetään polymeeriä, jossa on reaktiivinen tiolipääteryhmä, joka sitoutuu hopeaan. Polymeeri itsessään on pehmeä kumimainen akrylaatti, joka sisältää
vesiliukoisen lohkon, jotta hopeaionit pystyvät vapautumaan muuten hydrofobisesta pinnoitteesta.

Ajatuksena on, että näitä uudenlaisia hopeananohiukkasia
voisi käyttää pinnoitteena tai sen komponenttina.

Tutkimuksen julkaisi Colloid and Polymer Science.