Kun lankamaiseen kiteeseen kohdistetaan ultraviolettivalo, se vääntyy ja tönäisee mikrometrin kokoista kultahippua kuin tennispalloa. Kuva: Masahiro Irie
Kun lankamaiseen kiteeseen kohdistetaan ultraviolettivalo, se vääntyy ja tönäisee mikrometrin kokoista kultahippua kuin tennispalloa. Kuva: Masahiro Irie

Tutkijat ovat kehittäneet kiteitä, jotka vaihtavat muotoaan eri valoissa.

Japanilaistutkijat ovat saaneet aikaan kiteitä, jotka muuttavat toistuvasti muotoaan eri valoissa.
Masahiro Irien ja kumppaneiden keksintö saattaa johtaa esimerkiksi valolla toimiviin mekaanisiin käynnistimiin.

Kyushun yliopistossa työskentelevän Irien tutkimusryhmän kehittämät kiteet perustuvat valoa absorboiviin molekyyleihin. Ne ovat kooltaan kymmenestä sataa mikrometriin. Yksi niistä muuttuu neliöstä vinoneliöksi, kun sitä säteilytetään ultraviolettivalolla. Kun samaa kidettä valaistaan näkyvällä valolla, sen muoto palautuu.

Mikä hienointa: kiteet eivät murru, vaikka muodonmuutokset toistuvat. Tämä tekee niistä oivallisia mekaanisen laitteen osia.

Kaiken kukkuraksi muutokset tapahtuvat mikrosekunneissa. Aiemmin tunnetuissa valoherkissä aineissa muutos vei sekunteja.

Irien ja kumppaneiden keksintö julkaistiin Nature-lehdessä.