Altistuminen valolle yöaikaan johtaa metabolisten signaalien vääristymiseen ja lihomiseen hiirillä, vaikka kalorien kulutus ja liikunta pysyisivät normaaleina.

Lihavuuden ja metabolisen oireyhtymän yleistyminen maailmanlaajuisesti on tapahtunut samanaikaisesti öisen valolle altistumisen ja vuorotyön lisääntymisen kanssa.

Ruokahalua ja vuorokausirytmiä säätelevää biologista kelloa synkronoi valoinformaatio. Vuorokausirytmiä tahdittava kello parantaa yksilön sopeutumiskykyä ennustettaviin tapahtumiin kuten ruoan saatavuuteen ja uneen, ja kellon rikkoutuminen aiheuttava vuorokausirytmin ja aineenvaihdunnan häiriöitä.

Selvittääkseen, onko yön aikaisen valoaltistuksen ja lihomisen välillä kausaalista yhteyttä, Ohion osavaltionyliopiston tutkijat mittasivat valoaltistuksen vaikutusta uroshiirien painoon. Hiiret, joita pidettiin yöllä joko kirkkaassa tai himmeässä valossa, lihoivat merkittävästi ja niiden sokerinsieto heikkeni verrattuna hiiriin, joita pidettiin normaalissa vuorokautisessa valorytmissä, vaikka kaikilla hiirillä oli sama kalorien saanti ja päivittäinen aktiivisuus.

PNAS-lehdessä julkaistussa tutkimuksessa huomattiin myös, että ruokailun ajankohta poikkesi valoaltistetuilla hiirillä normaalia vuorokausirytmiä viettävistä hiiristä. Yöaktiiviset hiiret tyypillisesti syövät eniten ruokaa yöllä. Himmeässä valaistuksessa öisin pidetyt hiiret söivät kuitenkin 55,5 prosenttia ruoastaan valoisana aikana, kun normaalissa vuorokausirytmissä eläneet söivät valoisana aikana 36,5 kaloreistaan.

Toisessa kokeessa ruoan saanti oli rajoitettu joko ajankohtiin, jolloin hiiret normaalisti ovat aktiivisia tai aikoihin, jolloin ne normaalisti olisivat levossa.

Tässä kokeessa himmeässä valossa pidetyt hiiret eivät lihoneet, jos ruokailu oli rajoitettu ajankohtaan, jolloin ne normaalisti ovat aktiivisia.