Riikinkukon pyrstön värikäs välkehdintä johtuu valoaaltojen välisestä vuorovaikutuksesta, joka voimistaa eräitä värejä ja vastaavasti heikentää toisia samaan tapaan kuin öljyläikkä kimaltaa eri värejä.
Riikinkukko ei kuitenkaan käytä värien tuottamise...

Riikinkukon pyrstön värikäs välkehdintä johtuu valoaaltojen välisestä vuorovaikutuksesta, joka voimistaa eräitä värejä ja vastaavasti heikentää toisia samaan tapaan kuin öljyläikkä kimaltaa eri värejä.

Riikinkukko ei kuitenkaan käytä värien tuottamiseen öljykalvoja vaan sillä tavalla järjestäytynyttä karheaa pintaa, että pyrstön värit syntyvät samaan tapaan kuin äänilevyn pinnasta heijastuvat värit.

Pyrstösulkia tutkittiin Fudanin yliopistossa Shanghaissa, Scientific American -lehti kertoo. Jian Zin johtama tutkijaryhmä käytti pyyhkäisyelektronimikroskooppia, jolla pinnan kolmiulotteinen rakenne saadaan näkyviin.

Sulissa on pieniä litteitä väkäsiä, joiden pintaan on asettunut pitkulaisia melaniinimolekyylejä. Pitkulaisen muotonsa takia nämä molekyylit saavat pinnan heijastamaan valoa eri suuntiin eri voimakkuudella, jolloin katselusuunnasta riippuu, mikä väri kulloinkin on voimakkain. Samalla tavalla värit vaihtelevat, kun äänilevyä kallistelee kädessään. Koska melaniinimolekyylien suunnissa on sopivasti satunnaisuutta, pienikin liikahdus voi muuttaa silmään tulevan värin toiseksi.