Merilajien kirjoa Malediiveilla.
Merilajien kirjoa Malediiveilla.

Merieliöistä on tunnistamatta vielä satojatuhansia.

Merien aitotumaisten eliölajien määrä voi nousta noin miljoonaan. Arvio saatiin kansainvälisessä tutkimuksessa, johon osallistui 270 taksonomia 32 maasta. Tätä nykyä merieliölajeja on tunnistettu noin 226 000.

Viime vuosikymmenen aikana tunnistettiin yli 20 000 merieliölajia, mikä on enemmän kuin koskaan aiemmin. Lajinäytteitä on jo kerätty mutta toistaiseksi luokittelematta noin 58 000 - 72 000. Uusia lajeja on asiantuntijoiden mukaan jäämättä haaviin vielä 482 000 - 741 000.

Yhteensä aitotumaislajeja on merissä arviolta 0,7-1,0 miljoonaa. Tutkijat uskovat, että ne saadaan luokiteltua tämän vuosisadan aikana.

Tutkijoiden kokoamista tiedoista käy ilmi, että vain noin 226 000 on täsmällisesti kuvattu. Peräti 170 000 lajia oli luokiteltu kahdella tai useammalla eri tieteellisellä nimellä. Esimerkiksi valaiden (Cetacea) lahkossa päällekkäisyyksiä oli paljon: 87 lajilla oli peräti 1271 eri nimeä.

Tunnetuista merilajeista yli 200 000 kuuluu eläinkuntaan, 7600 kasveihin, 19 500 leviin, 550 alkueliöihin ja 1050 sieniin. Tutkimuksessa ei laskettu bakteereja, viruksia tai arkkeja.

Tutkimuksen julkaisi Current Biology ja lajirekisteriä voit tutkia täällä